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Kandadji Dam

*French text below English
2132709

The Kandadji dam is an ongoing programme. It is a major irrigation and hydropower development project which aims at providing solutions to recurrent drought and natural resource degradation
in Niger. The dam will allow the regulation of water flow and enable irrigation. Importantly, the programme entails the construction of a 130 MW hydropower dam that will decrease Niger’s dependency on electricity imports from neighbouring Nigeria.

The building of the dam requires that 38,000 people will be displaced from the river banks and islands of the Niger river. Agricultural land on the site of the future dam is owned by individual families, with ownership conferred by oral tradition. Some individuals hold traditional rights to the land they cultivate while others borrow land from owners or pay a rent. When conflicts arise in relation to land, the chef de canton is the relevant local authority who is entitled to solve these.
Yet in that case, the High Commission on land compensation issues has been created. Compensation will be paid for lost assets (houses, land)  and those who have traditionally cultivated land owned by others will also receive compensation land (but with a  different legal status).

The fishermen have build houses on the land they borrowed from the chef de canton.

Regarding access to fisheries, the reservoir will create a large, new fishery. The government of Niger plans to invest in landing spots and markets and may also support fishermen to convert from a river fishery to a lake fishery (which requires different skills and technologies).

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Le projet de construction du barrage électrique de Kandadji sur le fleuve Niger remonte aux années 1970, sous la première République. A l’époque, le barrage n’était qu’un projet d’étude. A partir de 1974 Seyni Kountché reprit à son compte ce projet qui devait assurer l’autosuffisance du pays. Cependant, le projet est resté un vœu pieux pendant près de 50 ans. En mai 2011, les travaux de construction ont finalement été lancés mais seulement 7% du projet étaient réalisés deux ans plus tard. Le financement de ce projet est estimé entre 700 millions et 1 milliard de dollars. Les fonds sont fournis par un consortium d’une dizaine de financiers internationaux dont la banque mondiale, la BAD, la BID, et d’autres fonds arabes. Le projet a néanmoins tourné au fiasco après que la société russe (Zarubezhvodstroy) a été reconnue incompétente le 18 juillet 2013. Un autre contrat est en cours de négociation.

Le projet comporte des risques politiques importants qui pourraient créer des tensions avec le Nigeria qui jusque là assure la fourniture en électricité du Niger. L’impact sur l’hydrologie du fleuve en territoire nigérian est notamment invoquée (irrigation et alimentation en eau des barrages de Kanji et Jebba au Nigéria). (IFRA Nigeria-LASDEL-Niger : Perila N-N evaluation des risques au Niger et sur l’axe Niger-Nigéria. Rapport de synthèse, juillet 2013 : PP. 35-36)

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By Eric Hahonou